Independer vandaag ‘de onderneming’ van de Volkskrant

| Bron: De Volkskrant(1 reactie)

Over Independer.nl

In een uitgebreid interview van Sander Heijne wordt de ontwikkeling van Independer vandaag beschreven in de Volkskrant. 

‘Independer is groot geworden door te ageren tegen de gewetenloze woekerzucht van financiële instellingen. En die mentaliteit, van voorvechter van consumentenbelangen, heeft Independer nog altijd hoog in het vaandel, bezweert Hilhorst. Het bedrijf is nota bene geboren uit gewetensnood. 

Hilhorst zag in de jaren negentig van de vorige eeuw van binnenuit hoe banken en verzekeraars de kluit belazerden. Als manager bij ABN-Amro was hij verantwoordelijk voor de opleiding en ondersteuning van financieel planners. Investeerders stonden in de rij om veelbelovende internetbedrijven te financieren. Een ondernemingsplan van vijftien A4’tjes was voldoende om 11 miljoen euro los te peuteren bij het Britse investeringsfonds APAX. In november 1999 waren de contracten rond, drie maanden later ging Independer online. De Groot van Embden en Hilhorst hadden zelfs nog veel meer kunnen beuren voor  hun idee. Een maand na de lancering, kregen ze een telefoontje van twee toonaangevende Amerikaanse zakenbanken. Of ze even naar hun Londense kantoren wilde komen om een eventuele beursgang van hun bedrijf te bespreken.

Independer had op dat moment nauwelijks 200 euro omzet. De Amerikaanse zakenbanken zagen hierin geen enkel bezwaar. Internet was hot, en iedereen heeft een verzekering nodig. Wat kon er mis gaan? Hilhorst: ‘Als eerste indicatie van onze beurswaarde noemden ze een bedrag van 500 tot 700 miljoen euro.’

Een aanbod in een klap multimiljonair te worden sla je niet zomaar af. ‘We hebben het voorstel inderdaad wel een paar uur serieus overwogen’, zegt Hilhorst. Uiteindelijk konden ze het niet over hun hart verkrijgen beleggers 700 miljoen euro afhandig te maken voor een website zonder duidelijk verdienmodel. Was dit niet waarom Hilhorst ABN-Amro de rug had toegekeerd?’

Ook wordt in gegaan op het effect van eerdere artikelen in NRC en Volkskrant:

‘Opeens werd hij weggezet als de woekeraar. Edmond Hilhorst, oprichter van Independer. De internetondernemer wist even niet waar hij het zoeken moest toen zowel de Volkskrant als NRC Handelsblad op zaterdag 16 november groot uitpakten met kritische verhalen over vergelijkingssites voor zorgverzekeringen. ‘Tot de artikelen in de Volkskrant en NRC Handelsblad van november heeft er nooit een haan gekraaid naar de overname van Indender door Achmea’, zegt Hilhorst. Independer onderzoekt regelmatig hoeveel vertrouwen consumenten hebben in het bedrijf. Dat vertrouwen kreeg na publicatie van beide verhalen plots een knauw.’

Het artikel sluit af met de conclusie dat Independer veel meer is dan een vergelijkingssite en steeds meer de financiele winkel en online adviseur is.

‘Verzekeraar Achmea kocht twee jaar geleden 77 procent van de aandelen van de vergelijkingssite. Sindsdien is de vraag of Independer nog wel onafhankelijk vergelijkt gerechtvaardigd. Zeker nadat de Volkskrant in november constateerde dat exact dezelfde zoekopdracht in bij drie verschillende vergelijkingssites tot drie verschillende polissen als beste keuze leidt. De adviezen van Independer weken het meest af. 

‘Onze adviezen wijken af omdat we behalve naar prijs ook naar kwaliteit kijken en soms betere kortingen bedingen op polissen’, zegt Hilhorst. Bij gebrek aan een algemeen aanvaarde kwaliteitsnorm voor zorgverzekeringen, heeft Independer zelf een puntensysteem ontwikkeld om de kwaliteit te bepalen. ‘Als je iemand adviseert over verzekeringen moet je nu eenmaal naar meer kijken dan alleen de prijs’, zegt Hilhorst. 

Achmea heeft geen enkele invloed op vergelijkingsresultaten van Independer, benadrukt Hilhorst. De verzekeraar is aandeelhouder, maar mag zich statutair niet inhoudelijk met de bedrijfsvoering van Independer bemoeien. Oud-spionnenbaas Arthur Docters van Leeuwen is aangesteld om over de onafhankelijkheid van Independer te waken. 

Alle voorzorgsmaatregelen ten spijt, een vergelijkingssite voor verzekeringen met een verzekeraar als aandeelhouder blijft ongemakkelijk, erkent ook Hilhorst. ‘De term vergelijkingssite dekt misschien ook niet meer helemaal wat we doen.’ Independer wil zich voortaan meer als webwinkel voor verzekeringen gaan afficheren.’

Bron: De Volkskrant

Tweeten 0
Google+ 0
1 Reactie op dit artikel
  1. Citaat: “Independer wil gewoon een internetwinkel voor verzekeringen zijn”.
    Dan zullen er vergelijkingssite-keurmerken, klachtencommissie en/of ombudsmannen enz. onderaan de website moeten staan……

    kritikaster 14 januari 2014 om 12:53
Reageer hierop:

Lees onze huisregels.



Als je op deze buttons klikt, plaatsen Facebook, Twitter en Google+ cookies.

Ik ga akkoord

Volg ons ook voor tips, alerts en het laatste nieuws!

0
8.608
603